VARANASI, entre la vida y la muerte

cosas que ver en Varanasi

¿Por qué ir a Varanasi?

Antes de viajar a India tenía muy claro que aunque tuviese que desviarme tropecientos kilómetros de la ruta que tenía en mente, sí o sí mis ojos iban a contemplar dos destinos, y uno de ellos era sin duda Varanasi.

Seguro que te suena haber visto alguna foto, documental, vídeo de India en el que una cuadrilla de indios locos se están lavando los dientes o bañándose tranquilamente en el río mientras a 5 metros de distancia otros paisanos están quemando un muerto a la parrilla. Después de que se te haya puesto la misma cara de asco que al morder un limón, solo puedo decirte que sí, eso es Varanasi.

Los hinduístas acuden en masa a Varanasi con una misión: morir en esta ciudad. Según su religión, todo aquel que muera en Varanasi rompe con el ciclo de las reencarnaciones y está listo para entrar directamente en el Nirvana. Por ello el porcentaje de muertos o casi muertos sobre vivos de esta ciudad supera, con creces, cualquier capítulo de Walking Dead.

La atracción que desprende esta urbe para los viajeros no sólo reside en contemplar una cremación; sus callejones, los amaneceres y atardeceres en los Ghats, el colorido de los saris secándose al sol, el color naranja de las ropas de los peregrinos, las millones de ofrendas en forma de flor…Varanasi es un auténtico espectáculo de vida y de muerte, un lugar que impacta cualquier mente occidental, místico y terrenal a partes iguales, un destino al que hay que ir.

¿Cómo llegar a Varanasi?

Varanasi es una de las ciudades sagradas del hinduismo, budismo y janísmo y se localiza en el noreste de India, a orillas del río Ganges.

Desde Delhi puedes plantarte en esta loca ciudad en:

  • Avión. El aeropuerto se encuentra a 22 km de la ciudad y hasta allí vuelan las compañías Indian Airlines y Jet Airways entre otras.
  • Autobús: la estación de autobuses, como te puedes imaginar, es un auténtico caos. Si tu eres uno de esos “animaos” que ha llegado a Varanasi en bus…por favor cuéntamelo.
  • Tren. La mayor parte de los viajeros llegan hasta aquí en tren y por tanto nada más poner un pie en la estación de Varanasi Junction vas a ver como tropecientos conductores de ricksaws se abalanzan sobre ti para llevarte hasta el centro de la ciudad.

 

El mundo de los trenes en India, como quizás ya sabes, es digno de una novela de aventuras (a veces de terror). Es más, ir a India y no montar en tren es como no haber visitado el Taj Mahal. Si necesitas conseguir billetes de tren indios online, aquí te explico paso a paso cómo conseguir darte de alta en la “Renfe” india conocida como IRCTC.

Varanasi, qué ver

¿Qué puedes ver / hacer en Varanasi?

Abre los ojos como platos porque lo que vas a ver en esta ciudad no lo vas a ver en muchos más lugares del mundo y además, te aseguro, no lo olvidarás.

1. Ghats

Los ghats o escaleras que descienden al río son la estampa típica de cualquier fotografía de Varanasi; siempre atestados de gente viva, “casi muerta” y animales, son el mayor reclamo turístico de la ciudad.

De todos ellos, los más conocidos son el Assi ghat y Manikarnika ghat. En este último, se llevan a cabo la mayor parte de las cremaciones de la ciudad e incluso diría de la India, ya que todo aquel que muera en Varanasi o a menos de 60 kilómetros de la ciudad queda liberado del ciclo de las reencarnaciones.

 

ghat Varanasi

2. VUELTA EN BARQUITA POR EL GANGES

A primera hora de la mañana y última de la tarde se celebran los rituales de la “puja” y “ganga aarti” en las orillas del Ganges. Una buena opción es pagar por un paseíto en barca por el curso del río, recorriendo todos los ghats, observando como la vida y la muerte conviven a la perfección en esta ciudad.

Lo mejor es que acuerdes un precio con el barquero desde el día anterior o lo negocies con el hotel/hostal porque si apareces a primera hora de la mañana en el ghat el paseo te va a salir por un ojo de la cara.

3. Piérdete

Varanasi está lleno de callejuelas, rincones, templos, gente viva y gente muerta, rituales ancestrales y color…olvídate de qué hacer y piérdete sin rumbo.

Orillas del Ganges

4. Déjate

Es muy probable que, sin saber cómo, acabes en alguna tienda de seda o sharis, aunque te pongas cabezón con que no vas a comprar nada, SEGURO que caes.

No te agobies, los indios son especialistas en llevarte a su terreno y pesados, muy pesados, hasta el punto de que acabarás comprando lo que sea para que te deje de dar la chapa y seguirte y créeme…el hindú en cuestión puede seguirte durante todo el día y si te descuidas a la mañana siguiente sigue en la puerta de tu hostal.

que ver en india

PARA TERMINAR…

  • No puedes hacer fotos en los ghats de cremación, a no ser que pagues. Poderosa dama Doña rupia.
  • En el ghat más conocido, el Assi Ghat, es probable que te encuentres a Antonio, o mejor dicho que él te encuentre. Se trata de un hindú auto-apodado “Antonio, puta mierda”. Según sus propias palabras con un fluido castellano: “tengo una tienda de mierda, con productos de mierda pero a unos precios de puta madre”. Un auténtico crack.
  • Tómate un lassi en el “Blue lassi”.
  • La visita a la Universidad de Varanasi, a mí, me pareció un truño, no me aportó mucho pero para gustos…las universidades.
  • No hagas el chorra poniéndote de pie y sacando fotos en la barca por el Ganges, como te caigas ahí…que Brama, Shiva y todo pichichi te tenga en su gloria.
Blog de Viajes Mochileros

21 Comentarios

  • Sandra dice:

    Hola Marta!

    Por casualidad, buscando cosas de la India he topado con tu rincón de viajes en este mar inmenso de “intenté”.
    Sólo quería dejarte un comentario para decirte que me río insanamente con tus artículos, ¡qué buenos son!
    Además de que con todo lo que eres, arqueóloga, guía de viajes… (y más cosas!) las fotos que subes que son tuyas están muy guays!
    Soy fotógrafa… defecto profesional jejeje.

    Estoy planeando un viaje a la India, quiero ir desde los 18 pero soy una auténtica cagada de miedo, así que de momento me limito a leer y babear, y a ver si me animo.

    Si tengo alguna duda quizá te paso un correo 😉 Y mientras, felicidades por tu legado bloggero!

    Un abrazo!

    • Marta dice:

      ¡Hola Sandra!

      ¡¡No sabes qué ilusión me ha hecho leer tu comentario!! Saber que hay alguien detrás de la pantalla al que le sirven mis desvaríos para soñar, preparar su viaje y echarse unas risas es la mejor recompensa que puedo tener.

      Tranqui por lo de “cagada de miedo”…¡Yo también!

      Como habrás leído en todos los sitios, India es…telita. Por mucho que te cuenten, oigas o leas, hasta que no vuelvas de tu viaje no sabrás si te va a gustar, la vas a odiar o ambas a la vez. A mi me encantó :-)

      Cualquier duda que tengas pregúntame sin problema.

      ¡Un abrazo enorme y espero verte por aquí!

      • Sandra dice:

        Claro que sí!! Aquí estamos ávidos de leer aventureras ajenas para hacerlas propias!! 😀
        Lo del miedo a India veo entonces que no era infundado… ay mamita!! Jajaja
        Gracias por tus consejos! Te cuento pronto!
        Estaré atenta a tus nuevas travesuras viajeras 😉
        Abrazo guapa!!!

  • Eduardo dice:

    Hola Marta
    Estamos armando nuestro itinerario en India, somos una familia de argentinos dando la vuelta al mundo por una año y agradezco haber caido en tu blog porque hace un rato que nos estamos riendo y sacando bastante informacion.
    Gracias
    Edu, Fede y Moo

    • Marta dice:

      ¡Hola a los 3!

      Jaja, ¡me alegro mucho de que os estéis divirtiendo! India hay que tomársela a risa porque sino te puedes desesperar cada segundo.😆

      ¿Qué ruta vais a hacer?

      ¡Muchas gracias por dejar el comentario y por dedicar un ratillo de vuestro tiempo a leer el blog!

      Un abrazo

  • Maria dice:

    Hola Marta! estuve en el sur de la India hace 2 años y me estoy partiendo de la risa con lo que cuentas, por que es TAL CUAL la realidad!
    Este próximo verano me gustaría repetir y viajar por el norte, ¿podrías facilitarnos la ruta que hiciste? Me fio mucho de ti!

    Muchas gracias!

    • Marta dice:

      ¡Hola María!

      Jaja, me alegro mucho de que el artículo te haya sacado alguna carcajada.

      Pues te cuento sobre la ruta:

      Primero estuve en Nepal y de allí me fui para Darjeeling al noreste de India.

      Si tuviese que elegir de nuevo destino, viajando en verano, igual me saltaba esta ciudad porque no vas a ver El Himalaya por el tiempo, está todo el día nublado por el monzón.

      De allí nos fuimos a Varanasi – Agra -Jaipur – Pushkar – Udaipur – Jodhpur – Jaisalmer – Delhi.

      Estuve 5 semanas en total para que calcules un poco según el tiempo que tengas.

      Las ciudades que más me gustaron son Udaipur y Jaisalmer.

      Me vas contando cómo montas el viaje, ¿ok?

      Un abrazo y gracias por comentar.

  • Jose David dice:

    Hola Marta en primer lugar felicitarte por esta gran web tan graciosa
    me gustaría hacerle una pregunta voy a la india 9 días por libre es difícil moverse de una ciudad a otra? quiero hacer el triangulo de oro y me da miedo estar en una ciudad y no tener ni idea como llegar a la siguiente podías aconsejarme? gracias

    • Marta dice:

      Hola Jose David

      ¡Muchísimas gracias! Lo que más mola de tener un blog son vuestros comentarios, saber que los artículos le vienen bien a alguien para preparar su viaje.

      Te cuento:

      Yo viajé de una ciudad a otra sin problemas en tren. Son bastante baratos y tienes diferentes opciones, desde viajar en 1º hasta ir casi de pie. Bueno, lo de 1º olvídate de tu concepto de aquí pero está bien.

      Para ir/volver a Varanasi también puedes plantearte la opción del avión ya que tienes pocos días y las distancias en tren son bastante largas.

      Me vas contando cómo te lo montas.

      ¡Un abrazo!

      • Jose David dice:

        Hola Marta gracias por responder la verdad es que estoy hecho un lío con el viaje pero con mucha ilusión.
        me recomendarías ir de delhi a jaipur también en avión? estoy mirando y vale como 20e solo 50 min te ahorras como 4h en coche
        muchas gracias

        • Marta dice:

          Hola José

          Teniendo poco tiempo cuanto más ahorres en desplazamientos mejor. Además por ese precio…¡Ni te lo pienses!

          ¿Qué tal llevas la planificación del viaje?

          Un abrazo

          • Jose David dice:

            Hola perdona por la tardanza, acabo de terminar el viaje la verdad es que no me fue mal a la hora de moverme
            cogí un avión que me movió desde delhi a jaipur desde allí me moví en bus hasta agra después hasta varanasi y volví a delhi por avión.
            Es un país muy hermoso están los que lo aman y yo soy de lo que la odian la verdad tuve problemas con la comida (en mal estado en mas de un lugar) entre otras muchas cosas pero ya conocemos otro país y otra experiencia más así que bien me quedo con eso.un abrazo

          • Marta dice:

            Hola José

            India es un país que cuesta digerirlo (no solo por la comida 😅). Los últimos días de viaje también tuve problemitas con la comida, visité el baño más que en toda mi vida. 😂

            Yo le cogí el gustillo al volver y dejarlo reposar, entonces me di cuenta de todo lo que había visto y vivido.

            ¿Qué te gustó más de lo que viste?

            Un abrazo. Marta

  • Martin dice:

    La India es un gran montón de basura. Allá donde mires, salvo dentro del Taj Mahal (único monumento conservado con un mínimo de higiene) encontrarás basura, plásticos, orina, heces, mierda de vaca… 🤢
    Antes de ir a la India piénsalo bien, ya que en ningún blog te van a contar cómo es en realidad. Puede que entres a un templo y por unos minutos olvides la sucia realidad de fuera, pero al salir la mierda estará ahí esperándote junto a 1500 indios por metro cuadrado que querrán sacarte todo el dinero que puedan y que no van a cesar hasta conseguirlo o hasta que les mandes a tomar x culo educadamente. Es una pena pero es la realidad de la India. En 20 años morirán todos ahogados en su propia basura y consumidos por su codicia si siguen así.
    Que conste que somos gente muy viajada, no somos sibaritas de hotel de 5 estrellas, pero es que es indescriptible… la dejadez y guarrería de la gente es insoportable y yo me paso el día cabreado porque veo que les da igual tirar una bandeja de comida por la ventana del tren o mear en la pared de un monumento patrimonio de la humanidad. La India es preciosa pero los Indios son inaguantables.
    Una duda: si la universidad te pareció un truño, por qué dices que no hay que perdérsela? 🙃

    Un saludo de Isa y Martín desde Varanasi, totalmente entristecidos por lo que nos estamos encontrando allá donde vamos.

    • Marta dice:

      Hola Isa y Martin

      Al leer vuestro comentario me ha salido una sonrisa. Sí, India es muy guarra y todos esos sentimientos que estáis teniendo son comunes entre los turistas que la visitamos.

      De hecho, al regresar, escribí este artículo:

      http://rojocangrejo.com/entradas/sensaciones-que-todo-viajero-experimenta-en-la-india/

      Durante el viaje quise exterminar/gasear a toda la población en múltiples ocasiones. Yo tampoco entendía por qué eran tan marranos, por qué tiraban la basura por la ventana del tren, etc., etc.

      Ahora viene la parte buena: es un viaje que me flipó.

      ¿Cómo puede ser?

      Porque me hizo ver una realidad incómoda, me hizo enfrentarme a que no me tratasen bien por ser turista (algo a lo que estamos demasiado acostumbrados) y enfrentarme a que ese es su país y sus reglas.

      India es sucia porque su aspiración cada día que se levantan es: ¿qué voy a comer hoy? Les da igual que todo esté sucio porque no existe un orden, nadie va a recoger esa basura, no hay basureros, ni contenedores, ni camiones de la basura que hagan ese trabajo.

      Son pelmas, sí, increíblemente pelmas pero me pongo en su situación y seguramente haría lo mismo. Si “timar”, o dar el coñazo a un turista, me aseguraba comer una semana entera… estoy segura que lo haría.

      El viaje a India me aportó mucho más que cualquier otro viaje que haya hecho hasta la fecha. Sé que ahora mismo estáis en el momento de “quiero gasear a todo el país” pero darle tiempo…

      Puede que no, que India no os mole jamás de los jamases o que vuestra percepción cambie con la perspectiva. Eso es lo guay de viajar, que cada persona lo vive diferente según el momento de su vida en el que vaya, con quién viaje, con quién coincida en ese viaje, etc.

      Recomiendo conocer la uni, aunque a mí me pareciera una truño, por eso precisamente. Puede que a otro viajero, con otros gustos, otra situación y otras ideas le flipe. Hay que ir y probarlo todo personalmente para saber si a ti te va a gustar o no.

      Bueno, después de esta chapa… ¡ánimo con India! Tomároslo con humor y vacilar a los que os vayan a dar el coñazo. En serio, debajo de la mugre, hay un país increíble.

      ¿Dónde vais después de Varanasi? La zona del Rajastán, sobre todo Jaisalmer, es mucho más tranquila.

      Un abrazo grande y que Krishna os tenga en su gloria 😂.

  • Martin dice:

    Gracias por los ánimos, ya hemos estado por todo el Rajastán. De aquí vamos a Amritsar, Delhi y luego Ellora, Adjanta y Goa. De ahí en adelante nos queda un mes para estar por aquí pero no tenemos planes hechos. Quizá nos bajemos a Maldivas desde Kochi, que está baratito 😎
    Un saludo y que Vishnu te bendiga Marta

    • Marta dice:

      Hola Martin

      Ya me contarás qué tal por esas zonas, de las que comentas no conozco ninguna. Lo de Maldivas tiene muy buena pinta… ahí sí que os vais a desquitar de India. 😂

      Un abrazo.

      Marta

  • Soraya dice:

    Hola Marta!!
    Felicitarte primero por tu blog…lo poco que he podido leer sobre la India me ha encantado..tu manera de explicarlo, tan ameno y lleno de humor, así como, muy concreto, sin rollos!! Vamos…que querría seguir leyendo!!!
    Lo segundo invitarte por si alguna vez decides venir a Bali, me encantaría conocerte y sobre todo leer lo que a continuación escribirías….puesto que Bali tiene mucho jugo ;-))
    Vivo aquí desde hace cuatro años y puedes visitar mi hotel : calmaubud!!!
    Un saludo!!! Y mil gracias por tus consejos…te seguiré leyendo!!!!

    • Marta dice:

      Hola Soraya

      ¡Muchísimas gracias majetona! ¿Te vas a la India pronto? Es un país que mejor tomárselo con mucho humor… 😂

      Sobre lo de Indo… ay, ay, ayyyyy, ¡no me piques que voy! Mi novio lleva dándome la tabarra con Bali mucho tiempo así que no me extraña que aparezca por allí el año que viene. Ya te avisaré para que pongas a enfriar una caja o dos de cervezas. 😁

      Un beso muy grande y ojalá pueda visitarte pronto.

      Marta

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